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2018-03-27

 

The New York Times: EUA armam e treinam o fundamentalismo Islâmico na Síria




WASHINGTON — The end came quickly for one of the costliest covert action programs in the history of the C.I.A.
During a White House briefing early last month, the C.I.A. director, Mike Pompeo, recommended to President Trump that he shut down a four-year-old effort to arm and train Syrian rebels. The president swiftly ended the program.

The rebel army was by then a shell, hollowed out by more than a year of bombing by Russian planes and confined to ever-shrinking patches of Syria that government troops had not reconquered. Critics in Congress had complained for years about the costs — more than $1 billion over the life of the program — and reports that some of the C.I.A.-supplied weapons had ended up in the hands of a rebel group tied to Al Qaeda further sapped political support for the program.

While critics of Mr. Trump have argued that he ended the program to curry favor with President Vladimir V. Putin of Russia, there were in fact dim views of the effort in both the Trump and Obama White Houses — a rare confluence of opinion on national security policy.
The shuttering of the C.I.A. program, one of the most expensive efforts to arm and train rebels since the agency’s program arming the mujahedeen in Afghanistan during the 1980s, has forced a reckoning over its successes and failures. Opponents say it was foolhardy, expensive and ineffective. Supporters say that it was unnecessarily cautious, and that its achievements were remarkable given that the Obama administration had so many restrictions on it from the start, which they say ultimately ensured its failure.

The program did have periods of success, including in 2015 when rebels using tank-destroying missiles, supplied by the C.I.A. and also Saudi Arabia, routed government forces in northern Syria. But by late 2015 the Russian military offensive in Syria was focusing squarely on the C.I.A.-backed fighters battling Syrian government troops. Many of the fighters were killed, and the fortunes of the rebel army reversed.
Charles Lister, a Syria expert at the Middle East Institute, said he was not surprised that the Trump administration ended the program, which armed and trained thousands of Syrian rebels. (By comparison, a $500 million Pentagon program that envisioned training and equipping 15,000 Syrian rebels over three years, was canceled in 2015 after producing only a few dozen fighters.)

 “In many ways, I would put the blame on the Obama administration,” Mr. Lister said of the C.I.A. program. “They never gave it the necessary resources or space to determine the dynamics of the battlefield. They were drip-feeding opposition groups just enough to survive but never enough to become dominant actors.”
Mr. Trump has twice publicly criticized the effort since he ended it. After The Washington Post first reported on his decision, Mr. Trump tweeted that he was ending “massive, dangerous, and wasteful payments to Syrian rebels fighting Assad.” During an interview with The Wall Street Journal last month, the president said many of the C.I.A.-supplied weapons ended up in the hands of “Al Qaeda” — presumably a reference to the Qaeda-affiliated Nusra Front, which often fought alongside the C.I.A.-backed rebels.

Michael V. Hayden, a former C.I.A. director, said the president’s comments “might give the agency pause with regard to how much he will have their backs on any future covert actions.”

Gen. Raymond A. Thomas III, the commander of United States Special Operations Command, said during a conference last month that ending the C.I.A. program was a “tough, tough decision.”
 “At least from what I know about that program and the decision to end it, it was absolutely not a sop to the Russians,” he said. “It was, I think, based on an assessment of the nature of the program, what we’re trying to accomplish, the viability of it going forward.”

A C.I.A. spokesman declined to comment.
President Barack Obama had reluctantly agreed to the program in 2013 as the administration was struggling to blunt the momentum of Syrian government forces loyal to President Bashar al-Assad. It soon fell victim to the constantly shifting alliances in Syria’s six-year-old civil war and the limited visibility that American military and intelligence officials had over what was occurring on the ground.

Once C.I.A.-trained fighters crossed into Syria, C.I.A. officers had difficulty controlling them. The fact that some of their C.I.A. weapons ended up with Nusra Front fighters — and that some of the rebels joined the group — confirmed the fears of many in the Obama administration when the program began. Although the Nusra Front was widely seen as an effective fighting force against Mr. Assad’s troops, its Qaeda affiliation made it impossible for the Obama administration to provide direct support for the group.

American intelligence officials estimate that the Nusra Front now has as many as 20,000 fighters in Syria, making it Al Qaeda’s largest affiliate. Unlike other Qaeda affiliates such as Al Qaeda in the Arabian Peninsula, the Nusra Front has long focused on battling the Syrian government rather than plotting terrorist attacks against the United States and Europe.
The American officials spoke on the condition of anonymity because they did not want to be identified discussing a program that is classified.

Por trás da morte súbita de um programa secreto da CIA de 1 bilião de dólares.
A Guerra na Siria


WASHINGTON - O fim de um dos mais dispendiosos programas de ação encoberta da história da C.I.A chegou rapidamente.
Durante uma reunião na Casa Branca no início do mês passado, o diretor da CIA Mike Pompeo, recomendou ao presidente Trump que pusesse fim ao esforço de quatro anos para armar e treinar os rebeldes sírios. O presidente rapidamente encerrou o programa.
O exército rebelde era então uma concha, esvaziada por mais de um ano de bombardeamentos por aviões russos e confinada a trechos cada vez menores da Síria que as tropas do governo não haviam reconquistado. Críticos no Congresso queixaram-se durante anos destes custos - mais de 1 bilião de dólares durante a vida do programa - e relatos de que algumas das armas fornecidas pela CIA acabaram nas mãos de um grupo rebelde ligado à Al Qaeda.
Enquanto os críticos de Trump argumentam que ele acabou com o programa para agradar ao presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, houve, de fato, uma visão sombria do esforço tanto da Presidência de Trump como  da de Obama - uma rara confluência de opiniões sobre a política de segurança.
O encerramento do programa da C.I.A. um dos mais caros, para armar e treinar rebeldes desde o programa para armar os mujahedin no Afeganistão durante a década de 1980, forçou a uma avaliação do custo à luz dos seus sucessos e fracassos. Os opositores dizem que foi imprudente, caro e ineficaz. Os defensores dizem que foi desnecessariamente cauteloso, e que suas conquistas foram notáveis, já que o governo Obama tinha tantas restrições desde o início, o que, segundo eles, conduziu ao seu fracasso.
O programa teve períodos de sucesso, incluindo em 2015, quando os rebeldes usando mísseis de destruição de tanques, fornecidos pelo C.I.A. e também pela Arábia Saudita, derrotaram forças governamentais no norte da Síria. Mas no final de 2015, a ofensiva militar russa na Síria concentrou-se diretamente nos combatentes apoiados pelo C.I.A. que lutavam contra as tropas do governo sírio. Muitos dos combatentes foram mortos e a sorte do exército rebelde inverteru-se.
Charles Lister, especialista em assuntos da Síria, do Instituto do Médio Oriente, disse não se surpreender que o governo Trump tenha encerrado o programa, que armou e treinou milhares de rebeldes sírios. (Em comparação, um programa do Pentágono de US $ 500 milhões que previa treinar e equipar 15 mil rebeldes sírios em três anos foi cancelado em 2015, depois de conseguir apenas algumas dezenas de combatentes.)
"De muitas maneiras, eu colocaria a culpa no governo Obama", disse Lister sobre o programa da C.I.A. “Eles nunca deram os recursos necessários ou espaço para determinar a dinâmica do campo de batalha. Eles eram grupos de oposição alimentados gota a gota, apenas o suficiente para sobreviverem, mas nunca o suficiente para se tornarem atores dominantes ”.
Trump criticou duas vezes publicamente o esforço desde que lhe pôs fim. Após The Washington Post ter informado pela primeira vez sobre sua decisão, Trump twittou que ele estava acabando com “pagamentos maciços, perigosos e dispendiosos aos rebeldes sírios que lutam contra Assad”. Durante uma entrevista ao Wall Street Journal no mês passado, o presidente disse que muitas dos Armas fornecidas pela CIA acabaram nas mãos da "Al Qaeda" - presumivelmente uma referência à Frente Nusra, da Al Qaeda, que frequentemente lutava ao lado dos rebeldes apoiados pela CIA.
Michael V. Hayden, um ex-director da C.I.A. disse que os comentários do presidente "podem fazer a agência parar antes de saber que resultados terá de volta em futuras ações secretas".
O general Raymond A. Thomas III, comandante do Comando de Operações Especiais dos Estados Unidos, disse durante uma conferência no mês passado que terminar com o programa da C.I.A. foi uma “difícil, difícil decisão ”.
"Pelo menos do que eu sei sobre esse programa e a decisão de encerrá-lo, isso não foi absolutamente um favor aos russos", disse ele. "Foi, penso eu, baseado numa avaliação da natureza do programa, o que estamos tentando realizar, a viabilidade disso daqui para frente".
Um porta-voz da C.I.A. recusou-se a comentar.
O presidente Barack Obama havia relutantemente concordado com o programa em 2013, enquanto o governo lutava para diminuir o ímpeto das forças do presidente Bashar al-Assad. Foi rapidamente vítima das alianças em constante mudança na guerra civil de seis anos da Síria e da visibilidade limitada que as autoridades militares e de inteligência americanas tinham sobre o que estava ocorrendo no local.
Logo que os combatentes treinados pela C.I.A chegavam à Síria, a CIA tinha dificuldade em controlá-los. O facto é que algumas das armas entregues pela C.I.A. acabaram nas mãos dos combatentes da Frente Nusra e alguns dos rebeldes se juntaram a eles - confirmaram os receios de muitos no governo Obama quando o programa começou. Embora a Frente Nusra fosse amplamente vista como uma força de combate efetiva contra as tropas de Assad, sua filiação à Al Qaeda tornou impossível para o governo Obama fornecer apoio direto ao grupo.
Funcionários da inteligência americana estimam que a Frente Nusra tem agora uns 20.000 combatentes na Síria, tornando-se o maior grupo filiado da Al Qaeda. Ao contrário de outros, como a Al Qaeda na Península Arábica, a Frente Nusra há muito tempo se concentra em combater o governo sírio em vez de planear ataques terroristas contra os Estados Unidos e a Europa.
As autoridades americanas falaram sob anonimato porque se tratava de um programa secreto.

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